Finns det något typiskt schweiziskt kök?

FRÅGA:
Finns det ett ”schweiziskt kök”? Eller är maten helt enkelt lokala varianter på fransk, tysk och italiensk matlagning? Jag skulle vilja veta mer om detta innan jag bestämmer mig för att åka dit eller ej.
Carin

SVAR:
I Schweiz är man expert på att komma överens med sina grannar, så givetvis kommer du att märka av gastronomiska influenser från grannländerna, men Schweiz har alltid byggt på sina egna starka sidor och det finns några saker som schweizarna gör bättre än någon annan: choklad och ost.

Annons:

För rätter som inte bara är typiskt schweiziska, utan som dessutom enbart går att hitta i vissa regioner, så kan jag rekommendera papet vaudois (en gryta med potatis, purjolök, kål och korv) från kantonen Vaud, eller rippli, ett måste om du besöker Bern – en gryta på benfria revben, bacon, potatis och bönor.

Om man gillar kolhydrater, så kan det bli svårt att hålla igen när det gäller rösti, Schweiz berömda rätt gjord på riven, potatis. Den kommer ursprungligen från den tyska delen men serveras nu över hela landet. Glöm inte heller fonduen som serveras praktiskt taget överallt, men som tenderar vara extra god i de franskspråkiga kantonerna, till exempel Fribourg och Vaud. Glöm inte heller att prova det schweiziska vinet (och speciellt de från den Unesco-listade Lavauxregionen). De tillhör en av landets mest välbevarade hemligheter och hör till en bra schweizisk måltid.

Vad kan man göra mer än att åka skidor?


Vackra Luzern.

FRÅGA:
Jag och min fru ska resa till Schweiz senare i vinter. Huvudsyftet med resan är att åka skidor – men vad mer kan du rekommendera? Vi hade tänkt hyra bil och ta en tur i ett par dagar.
Karl

SVAR:
Vad sägs om att besöka en av Schweiz sjöar? Lavaux i västra Schweiz, som är ett av Unescos världsarv, ligger med utsikt över Genèvesjön och är ett underbart ställe. Förutom utmärkta promenader med hisnande utsiktspunkter så är området även en av landets bästa vinregioner. I området ligger även ett antal charmerande byar, till exempel St Saphorin och Cully, och både Genève och Lausanne ligger i närheten, två av franska Schweiz mest attraktiva destinationer. Dessa två leder mig in på ett annat vinterförslag: städer.

Schweiziska städer tenderar att vara kompakta och kosmopolitiska,förutom på söndagar då allt verkar vara stängt! Genève och Lausanne har båda vykortsperfekta gamla stadskärnor, plus flera bra restauranger. Om ni gillar museer, restauranger och bra uteliv, så bör ni åka till Zürich. Basel och Luzern är också förtjänt populära bland turister, båda städerna kan skryta med jättefina museer för modern konst. Luzern, som ligger vid den otroligt vackra Luzernsjön, är Schweiz populäraste stad, tack vare sitt fantastiska läge och charmerande gamla stad.

Är det bättre att ta tåget än bilen?


Ta tåget till Zermatt.

FRÅGA:
Vi har hört mycket bra om tågen i Schweiz. Tycker du att det är ett bra sätt att se landet på? Alternativet vore att hyra bil, kan du ge ett råd?
Lena & Pelle

SVAR:
Det finns en anledning till att ni har hört mycket bra om tågen i Schweiz: spåren (och tidtabellerna) är fantastiska och högst pålitliga. Trots att tåg är relativt dyrt (fast ändå billigare än att hyra bil), så är det det bästa sättet att ta sig runt Schweiz: cirka 350 miljoner människor åkte med de schweiziska tågen förra året. Införskaffa ett schweiziskt rabattkort (swisstravelsystem.com) och ni är redo att ge er av.

Schweiz har även några tåglinjer i världsklass, med otroliga vyer, till exempel Bernina Express (berninaexpress.ch), som korsar de schweiziska alperna från norr till söder längs en rutt på Unescos lista över världsarv. Glacier Express (glacierexpress.ch) kopplar samman St Moritz, Davos och Chur med Zermatt och tar passagerarna på en 7,5 timmars resa över 291 broar och genom 91 tunnlar. Dessa och liknande tåg är utrustade med panoramafönster och har riktiga restaurangvagnar, men se till att boka i förväg.

Om ni vill prova på något lite mer smakfyllt, kan ni boka in er på en gammeldags tur med Swiss Chocolate Train (goldenpass.ch), som går från Montreux till Broc och tillbaka, med ett stopp på Caillers berömda chokladfabrik.
Dit tågen inte når, går postbussen (postbus.ch), och med den kan man få sig några svindlande turer över bergspass. Över 10 000 km vägar täcks av bussen. Servicen är även här mycket pålitlig och passar ofta ihop med tågtidtabellen, så att avgångar är strax efter att ett tåg ankommit, ofta från tågstationen.

Är det säkert för en ensam kvinna i Dar es Salaam?

FRÅGA:
Jag ska stanna över i Dar es Salaam några dagar. Vad bör jag inte missa när jag är där? Är det säkert för en ensam kvinna att röra sig ute?

SVAR:
Dar es Salaam är en fascinerande stad, väl värd ett flera dagar långt besök. Investours (investours.com) har en utmärkt utfärd till Mwenge Carvers Market som ger dig en inblick i de lokala träsnidarnas liv. Ett annat besök att rekommendera är att åka till Wonder Welders (tel 022-2266 6383, 0754-051417, wonderwelders.org, Karume Rd, Msasani). Där skapar handikappade konstnärer smycken, skulpturer och annat konsthantverk av återanvänt glas, metaller och annat. Village Museum är ett annat ställe värt ett besök (i närheten av Mwenge Carvers Market), med kopior av traditionella hus från olika delar av landet. Där ges även dans- och trumföreställningar.
Pugu Hills naturcentrum (tel 0754-565498, 0754-394875, pugukwakiki.com) ligger cirka 15 kilometer utanför staden och där kan de hjälpa dig organisera kortare vandringsturer.

Sedan finns så klart stränderna att besöka. Ta färjan från Dar es Salaams fiskmarknad till and­ra sidan bukten, Kigamboni, där du kan hoppa in i en bajaji (tuk-tuk) eller taxi och åka söderut för att slappna av på en av stränderna (de ligger mellan fem och åtta kilometer från färjeläget) över dagen eller stanna en natt. Ett annat alternativ är att ta båten som dagligen går från Msasani Slipway (biljettkontoret ligger i Slipway’s Waterfront Beach Bar) till Bongoyoön där man kan bada och snorkla.

Vad gäller säkerhet, så bör du inte ha några problem i Dar es Salaam, så länge du är ”normalt” försiktig. Om du ska förflytta dig under kvällstid, så ta en taxi, använd dig alltid av taxibolag som är kopplade till ett hotell eller som använder sig av officiella taxistationer. Undvik bilar som bara kör runt på gatorna och söker kunder, och hoppa inte in i en privatbil; de har gula registreringsskyltar som erbjuder taxiservice. Undvik även taxibilar som redan har en passagerare eller som en ”vän” till föraren sitter i. Försök smälta in i omgivningen när du går runt i staden, göm undan värdesaker i en djup innerficka eller lämna dem i hotellets kassaskåp, för att undvika att bli utsatt för ficktjuvar. Den långa strandpromenaden i Dar es Salaam, som leder ut på Msasani-udden är jättefin, men bäst upplevd från ett taxisäte i stället för till fots. I Dar es Salaam-kapitlet i Lonely Planets Tanzania-guide hittar du fler rekommenderade taxibolag.

Vad ska jag ha på mig när jag besöker småbyar?

FRÅGA:
Jag ska till Tanzania tre veckor i november. Jag ska huvudsakligen hålla mig i Iringaområdet. Nu undrar jag hur vädret är i november, jag kommer att befinna mig på 2 000 meters höjd? Vilka kläder bör jag packa? Finns det någon klädkod som gäller vid besök i småbyar?
Lena Göransson

SVAR:
I november börjar de korta regnen, fast de är vanligen varken särskilt kraftiga eller långvariga, speciellt inte i början av månaden. De kommer dock som en befrielse från den alltmer tryckande hettan, vilken hur som helst inte är så påfrestande uppe på 2 000 meters höjd. Ta med en tunn jacka eller tröja att ha på kvällarna och tidiga morgnar. Under dagen passar löst sittande, lätta kjolar eller tunna byxor utmärkt. Ta även med en regnjacka och några oömma skor. Om du ska ut och besöka småbyar, så klä dig konservativt, i plagg som täcker axlar och knän.

Vilka safariparker bör jag besöka?

FRÅGA:
Finns det några safariparker i syd­västra Tanzania som är värda ett besök?

SVAR:
Nationalparken Ruaha, som ligger drygt 11 mil från Iringa, är Tanzanias största nationalpark och en utmärkt safaripark. I takt med att regnet kommer börjar grönskan sprida sig i parken i november, men det borde fortfarande finnas gott om vilt att se. Parken är känd för sina elefanter, som du garanterat kommer att få se, liksom buffel, gråmelerade och svarta sabelantiloper och över 400 olika slags fåglar. Den stora Ruahafloden, som rinner genom östra Ruaha, är hem för många flodhästar och krokodiler. Iringa Info (tel 026-270 1988, infoiringa@gmail.com) i Iringa stadscentrum – precis mittemot Hasty Tasty Too-restaurangen, är ett bra ställe för att ordna med transport och boende för en safari. De kan tipsa dig om det finns några andra turister som du kan slå dig ihop med för att få ned priset.

Var finns orangutangerna?

FRÅGA:
Våra barn skulle gärna vilja se så många vilda djur som möjligt. Finns det orangutanger på Sumatra och i så fall, var är störst chans att få syn på dem? Kan du rekommendera andra djur vi bör se?

SVAR:
Sumatra är en av de bästa platserna i världen för att se orangutanger. Ett möte med dessa vackra men tyvärr utrotningshotade primater är något ni aldrig kommer att glömma. Åk till nationalparken Gunung Leseur och den avslappnade byn Bukit Lawang, som helt klart är det populäraste stället för att se orangutanger. Det skapades ursprungligen som ett rehabiliteringscenter för skadade, föräldralösa och infångade orangutanger, men merparten lever nu ute i det vilda i parken. Om man vill vandra så finns där turer som sträcker sig från några timmar eller över ett par dagar eller till och med veckor. Om ni vill göra er upplevelse än mer speciell så kan ni röra er längre norrut, till de mer avlägsna områdena. Upplevelsen är vildare här och om ni träffar på orangutanger, vilket inte är garanterat på platser som Bukit Lawang, så kommer det hela vara betydligt mer givande.

Förutom åt orangutanger är skogarna här hem åt den nästan utrotade Sumatratigern och elefanter. Det finns de som påstår att Sumatranoshörningen även går att hitta i området, men det är högst osannolikt.

Om ni vill se elefanter bör ni åka till Tangkahan. Där kan ni boka in er på ridturer med elefant genom djungel som tar er till Bukit Lawang. Där finns även en exotisk bladapa (Thomas leaf monkey) som ni troligen kommer att kunna se, som med sin utmärkande tuppkam utgör primat-världens punkrockare.

Men varför begränsa sökandet efter exotiska djur till endast på land? Jag kan starkt rekommendera att ni kollar in Pulau Weh, som erbjuder fantastiska snorklings- och dykmöjligheter och ett rikt undervattensliv. Det ligger endast ett par timmar norr om Bukit Lawang och är en av Sydostasiens bästa dykställen. Förutom alla färgglada fiskar och koraller kan ni även ha turen att få se de graciösa havssköldpaddorna.

Är Bali värt ett stopp?

FRÅGA:
På väg hem, är det en bra idé att stanna till på Bali för att även få lite kulturupplevelser?

SVAR:
När ni åkt så långt, varför inte? Bali är en extrem turistdestination, så efter er tid på Sumatra bör ni förbereda er på en mindre chock. Men ni kan helt enkelt inte åka till Bali utan att besöka den ikoniska Kuta Beach. Det är troligen inte ett ställe ni vill stanna på en längre tid. Bara så länge att ni hinner äta lite billiga skaldjur, titta er omkring och handla, men sedan är det trevligare att åka vidare, till den förtjusande konstnärliga staden i skogen, Ubud. Den är också väldigt populär bland turister (det är trots allt Bali!), men inte på samma skala som Kuta. Ubud är en utmärkt plats för kulturupplevelser. Ni kan besöka hindutempel och titta på den berömda balinesiska dansen och konsten. Glöm inte att skämma bort er själva lite genom att besöka ett spa eller boka in en massage.

Vad får vi inte missa på Sumatra?

FRÅGA:
Vi är en familj med två tonåringar som ska åka till Samosir på Sumatra i slutet av december. Vi ska vara borta i tre veckor.Vad ska vi se när vi är där?
Sten

SVAR:
Sumatra är ett helt underbart ställe, en sannerligen vild plats med tät djungel full av fantastiska djur, aktiva vulkaner och forsande floder. Lägg till ett antal legendariska chillout-ställen på stränderna eller vid sjöarna och du har den perfekta platsen för en familjesemester.

Eftersom ni redan planerat in att åka till ön Samosir, eller Danau (sjö) Toba som den även är känd som, så kan det vara en god idé att ni håller er till norra Sumatra under resten av era tre veckor där. Danau Toba är ett välkänt partyställe. Sjön och ön, hamnade på turistkartorna på 1970-talet som en populär destination längs med ”hippiespåret” i Sydostasien, tack vare sina full-moon partyn. Om ni inte är så intresserade av att festa, så behöver ni inte oroa er, allt är mycket lugnare nu för tiden.

Samosir, som bebos av batakfolket, har ett idylliskt sjöläge och en avslappnad ökänsla som påminner om söderhavet. Hyr cykel eller motorcykel och utforska de grönskande omgivningarna, som faktiskt är kratern i en slocknad vulkan. Glöm inte att stanna till i några av byarna längs vägen eller för att ta ett uppfriskande dopp i sjön. Prova även på att bo över i en traditionell batakhydda med halmtak, deras design är spektakulär. Den grillade fisken man serverar i området är bland den bästa jag ätit.

Ett annat ”måste” är trekking bland vulkanerna. Indonesien ingår i Stilla havets ”Ring of fire” och har 126 aktiva vulkaner, och på Sumatra finns några riktigt fina. Åk till Berastagi där det är en lätt dagsklättring upp, som passar alla nivåer.

”Var ska vi dyka i Egypten?”

FRÅGA:
Vi ska resa till Egypten i vinter, huvudsakligen för att dyka. Vi ska till både Hurghada och Sharm el-Sheikh. Vilka dykställen kan du rekommendera?
Krister

SVAR:
Både Hurghada och Sharm el-Sheikh är charterorter med bra service för dykare. Men deras respektive charm lockar olika slags människor, och erfarna dykare berättar gärna om sina favoriter.
Hurghada består av en enorm utbyggnad av utbredda turistanläggningar i betong i nord-sydlig riktning längs med Röda havs-kusten. Orten etablerades just därför att dykningen i området är så fantastiskt bra, även om reven på senare år lider av erosion och korallblekning. I jämförelse med det mer polerade Sharm, så känner man av hur gammalt Hurghada är, och speciellt ryska familjer gillar stället.

Utanför kusten i Hurghada ligger Giftun­öarna, ett par öar som man kan åka till med dykbåt och som passar dykare med hyfsad eller stor erfarenhet. De omges av ett antal spektakulära rev där det kryllar av liv, till exempel Hamda, Banana Reef, Sha’ab Sabrina, Erg Somaya och Sha’ab Torfa. Djupet sträcker sig från 5 till 30 meter vilket innebär att man har möjlighet att göra riktigt långa dyk.

Sharm är skamlöst glittrigt och glamoröst, med ett växande antal hotell i världsklass som trängs om strandtomterna. Inte helt olikt Las Vegas så attraherar denna öken-oas många välbärgade turister, men om du gör din research och lägger lite tid på att leta runt, så kan du göra en bra deal.

Kusten runt Sharm inkluderar nationalparken Ras Mohammed, som skulle kunna vara världens mest spektakulära korallrev. Där finns mer än 100 olika fiskarter, inkluderat hammarhaj, djävulsrocka, valhaj och andra arter som dykare ofta vill se, men sällan gör. Inte att förglömma är Thistlegorm, ett legendariskt vrak från andra världskriget som upptäcktes av Jacques Cousteau 1956.

Om du har tid, åk upp längs kusten från Sharm till Dahab, ett Thailandinspirerat ställe med flera backpackerhotell och re­stauranger. Förutom bananpannkakorna och äpple-sheeshan (vattenpipa), så fokuserar dykarna där på Blue Hole. Detta ökända dykställe är ett gapande hål som leder rakt ned i en grumlig avgrund och når ner till 130 meters djup.